Aminoácidos esenciales

Aminoacidos esenciales.

Qué son los aminoácidos esenciales

aminoácidos esencialesLos aminoácidos son sustancias químicas que contienen carbono, hidrógeno, nitrógeno y oxígeno. Son las unidades estructurales de las proteínas que el cuerpo sintetiza para cumplir con diversas funciones. Muchos de estos aminoácidos pueden ser producidos por el organismo, pero otros no, y éstos son los denominados aminoácidos esenciales.

Los aminoácidos esenciales y no esenciales son utilizados por el cuerpo para producir proteínas que cumplirán con las siguientes funciones:

  • Crecimiento de los tejidos, por ejemplo, aumento de la masa muscular.
  • Reparación de diversos tejidos.
  • Descomposición de alimentos,  producción de hormonas, neurotransmisores y muchas otras importantes funciones.

Alimentos ricos en aminoácidos esenciales.

Los aminoácidos esenciales no pueden ser producidos por el organismo humano, pues las cadenas metabólicas para su producción son  largas y tienen un costo energético muy elevado. Como consecuencia de esto, los aminoácidos esenciales deben ser aportados en la dieta. Incluyendo determinados alimentos en las comidas diarias es posible asegurar un aporte adecuado de aminoácidos esenciales.

Algunos alimentos de origen animal contienen una gran cantidad de proteínas conformadas por diferentes aminoácidos, incluyendo todos los aminoácidos esenciales. Estos alimentos son los siguientes:

    •   Carnes rojas.
    •   Carnes blancas, pescados.
    •   Productos lácteos.
    •   Clara de huevo.
    •   Productos de soja.
    •   Quínoa.

Quienes realizan una dieta vegetariana o vegana deben tener cuidado al elegir los alimentos que incluirán en su alimentación, pues en sus comidas deben incluir todos los aminoácidos esenciales. Algunas combinaciones de cereales y legumbres aportan la totalidad de los aminoácidos esenciales, y son las siguientes:

  •   Garbanzos y avena.
  •   Trigo y habichuelas.
  •   Maíz y lentejas.
  •   Arroz y maní (cacahuates).

En resumen, quien consuma cereales integrales  y legumbres diariamente tendrá un buen aporte de aminoácidos esenciales y no sufrirá la falta de los mismos, que puede causar severos síntomas.

 

Descripción y funciones de los aminoácidos esenciales.

Existen nueve aminoácidos esenciales, cada uno de ellos tiene características distintas y cumplen con diferentes funciones. Los nueve aminoácidos esenciales son:

1.     Fenilalanina.
Se trata de un aminoácido que tienen una cadena lateral característica que incluye un anillo bencénico, por lo tanto, pertenece al grupo de los aminoácidos esenciales aromáticos. La fenilalanina forma parte de importantes neuro-péptidos, como la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), la angiotensina y la vasopresina, y también es precursora de las catecolaminas.
 
2.     Histidina.
Es uno de los aminoácidos esenciales básicos a pH fisiológico, pues su grupo imdazol está cargado positivamente. La histidina puede sufrir un proceso de descarboxilación para transformarse en histamina, una sustancia que interviene en las reacciones alérgicas de las personas. La histidina también es uno de los aminoácidos esenciales que participan en el desarrollo y mantenimiento de diversos tejidos, especialmente la mielina que recubre las neuronas.
 
3.     Lisina.
Está en el grupo  de los aminoácidos esenciales  que se encuentran en mayor concentración en alimentos de origen animal, en comparación con los vegetales, aunque las legumbres pueden contener una buena cantidad de este aminoácido. La lisina, como muchos aminoácidos esenciales, cumple un rol fundamental en la síntesis de todas las proteínas del organismo, participa en el proceso de absorción el calcio, en la construcción de tejido muscular y en la producción de enzimas, hormonas y anticuerpos.
 
4.     Triptófano.
Se encuentra entre los aminoácidos esenciales hidrófobos, no polares. Está presente en gran cantidad en alimentos tales como leche, cereales integrales, dátiles, garbanzos, chocolate y maní. Las personas que no incluyen estos alimentos en su dieta habitual podrían sufrir un déficit de triptófano,  como sucede con las personas que tienen elevados niveles de estrés. Para el buen metabolismo de los aminoácidos esenciales se requiere la presencia de ciertas vitaminas y minerales. En el caso del triptófano, la vitamina B6 y el magnesio son necesarios para su metabolización. El triptófano es fundamental para la producción de serotonina, un importante neurotransmisor que favorece el sueño y reduce la ansiedad.
 
5.     Metionina.
La metionina es uno de los aminoácidos esenciales que contienen azufre. Se encuentra en las semillas de sésamo, las nueces brasileñas, carnes, pescados y otras semillas. Cumple una importante función manteniendo las uñas y la piel saludables. Al igual que otros aminoácidos esenciales, la metionina cumple un rol fundamental en el rendimiento muscular.
 
6.     Isoleucina.
Se trata de uno de los aminoácidos esenciales que  tienen mayor importancia para los deportistas, pues ayudan en la recuperación del tejido muscular y óseo. Además, la isoleucina interviene en la formación de la hemoglobina, en la coagulación de la sangre y  otros procesos vitales.
 
7.     Leucina.
La leucina es uno de los aminoácidos esenciales que participan activamente en los procesos de reparación del tejido muscular, en conjunto con la isoleucina y la valina. Todos estos aminoácidos esenciales son recomendados para aquellas personas que han sido sometidas a cirugías mayores, para que los tejidos se recuperen más rápidamente.
 
8.     Treonina.
Es uno de los aminoácidos esenciales que mantienen el hígado libre de grasas. También favorece la digestión y ayuda a que el sistema inmunológico funcione mejor. Hay mucha treonina en las carnes rojas y blancas, las lentejas y las semillas de sésamo.
 
9.     Valina.
Muchos aminoácidos esenciales participan en la creación de tejidos nuevos,  incluyendo la valina, que favorece la recuperación muscular luego de  una jornada de ejercicio o trabajo intenso.  Si bien es uno de los aminoácidos más comunes en la naturaleza, el cuerpo humano es incapaz de producirla en cantidades suficientes, por eso la valina  es clasificada como uno de los aminoácidos esenciales que deben estar presentes en los alimentos que se ingieren diariamente.

Se podría decir que la arginina es también un aminoácido esencial en niños, aunque en los adultos sería semi-esencial.  Algunos autores clasifican a la arginina como uno más de los aminoácidos esenciales,  pues si bien el organismo humano es capaz de sintetizarlo, este proceso es costoso desde el punto de vista energético y sería difícil  obtener una cantidad suficiente de este modo.  La arginina se halla en alimentos tales como mariscos, pescados, crustáceos y otros productos del mar y es uno de los aminoácidos esenciales más importantes para crecimiento de los tejidos.