Arginina

La arginina y su uso en el deporte.

argininaLa arginina es un aminoácido que tiene diversas aplicaciones en el área de la medicina y en el deporte. La arginina es comúnmente utilizada por deportistas profesionales para aumentar el rendimiento en sus entrenamientos y favorecer el aumento de la masa muscular. En este artículo se presenta información básica sobre la arginina y sus efectos sobre el metabolismo, los vasos sanguíneos y los músculos.

Qué es la arginina.

La arginina es un aminoácido, una sustancia química compuesta por carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno, que en conjunto con otros aminoácidos, puede formar parte de diversas proteínas. El organismo de un humano adulto puede producir arginina a través de la vía intestinal-renal, donde el epitelio del intestino delgado transforma glutamina y glutamato en  citrulina y luego ésta última es transformada en arginina en las células tubulares proximales del riñón. Por esta razón, cuando existe una insuficiencia en la función hepática o renal, la síntesis de arginina puede verse disminuida, y sería necesario obtenerla de la dieta. Además, en la población pediátrica, la arginina se considera un aminoácido esencial, que debe ser aportado en la alimentación diaria.

Alimentos ricos en arginina.

Los alimentos ricos en proteínas de alta calidad son ricos en arginina. Se trata de alimentos comunes, que se pueden incorporar fácilmente en la dieta para aportar suficiente cantidad de todos los aminoácidos, incluyendo por supuesto la arginina. Algunos de los alimentos que aportan mayor cantidad de arginina son los siguientes:

-       Carnes. Las carnes rojas vacunas puede contener hasta 2 gramos de arginina por cada 100 gramos de carne. El pollo y el atún también contienen una buena cantidad de arginina, que puede variar entre 1.2 y 1.7 g  por cada 100 g de producto. El salmón, los camarones y otros productos del mar también puede ser una buena fuente de arginina.

-       Productos lácteos. Todos los productos derivados de la leche representan una buena fuente de arginina, pues todos son ricos en proteínas. El queso provolone, mozzarella y parmesano, así como la leche y la manteca, aportan 1g de arginina por porción.

-       Legumbres. La soja es una gran fuente de arginina, pues contiene 3 g de este aminoácido cada 100 g de producto. Las judías verdes, los frijoles y los porotos  también puede ser buenas opciones, pues contienen alrededor de 2 gramos de arginina en cada porción.

-       Nueces. Los frutos secos y las semillas también constituyen buenas fuentes de arginina, especialmente los maníes, semillas de calabaza, semillas de sésamo, almendras, avellanas y nueces, pues todos estos productos pueden aportar entre 2 y 4 g del mencionado aminoácido cada 100 g de producto.

-       Cereales. La arginina está presente en los cereales integrales, como el arroz y el germen de trigo, por ejemplo. En resumen, esta aminoácido se puede hallar en una gran variedad de alimentos que permite incluirlo fácilmente en cualquier tipo de dieta.

 

Principales aplicaciones de la arginina.

La arginina tiene diversos efectos sobre los vasos sanguíneos, los músculos y el metabolismo, por eso los suplementos de arginina pueden tener muchas aplicaciones, entre las que cabe destacar las siguientes:

-       Mejorar la recuperación del organismo luego de una intervención quirúrgica. Un suplemento de arginina con ácido ribonucleico y ácido eicopentaenoico (EPA) puede ayudar a una recuperación más rápida, mejorando la cicatrización de los tejidos y disminuyendo el riesgo de sufrir infecciones.

-       Mejorar la insuficiencia cardíaca congestiva y la angina de pecho. Tomar un suplemento con arginina puede ayudar a eliminar el exceso de líquidos que se produce en los pacientes con insuficiencia cardíaca. Además, la arginina puede disminuir los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes con angina (dolor de pecho), aunque no parece mejorar la enfermedad en sí.

-       Aumentar el peso corporal en pacientes con VIH/SIDA. La arginina administrada conjuntamente con la glutamina y el hidroximetilbutirato (HMB) puede ayudar a aumentar la masa corporal sin grasa, incrementando el peso del paciente.

-       Aumentar el rendimiento en los entrenamientos. Muchos deportistas toman arginina para mejorar su rendimiento cuando realizan ejercicios de fuerza, pues la misma tiene un efecto vasodilatador y energizante.

 

La arginina en el deporte.

La arginina que ingresa al organismo es transformada en óxido nítrico, por la acción de la enzima óxido-sintetasa. El óxido nítrico tiene un efecto vasodilatador que mejora la circulación sanguínea hacia todos los tejidos, incluyendo los músculos. De esta manera, al aumentar el riego sanguíneo, los músculos recibirán más oxígeno y tendrán más energía, vigor y fuerza para resistir mejor los entrenamientos.

Por otro lado, la arginina también estimula la  secreción de la hormona de crecimiento, lo cual también favorece el aumento de la masa muscular. Para mejorar la absorción del suplemento de arginina, lo ideal es consumirlo junto a algunos carbohidratos, evitando los alimentos proteicos, pues éstos podrían contener aminoácidos que competirían con la absorción de la arginina.

Muchos expertos recomiendan una dosis de arginina que puede variar entre 3 y 10 gramos por día, para tomar antes de los entrenamientos.  También puede ser buena idea tomar una dosis  de arginina antes de acostarse, para favorecer aún más la secreción de hormona de crecimiento.

Precauciones al tomar arginina.

Quienes deciden comenzar a tomar un suplemento de arginina deben tener en cuenta lo siguiente:

-       No se debe combinar la arginina con medicamentos para la hipertensión. La arginina, por su efecto vasodilatador, disminuye la presión arterial, al igual que los medicamentos para la hipertensión. Una combinación de ambos puede bajar demasiado la presión arterial causando mareos y otros síntomas.

-       No se debe combinar la arginina con nitratos. Algunos medicamentos que contienen nitratos (nitroglicerina, isosorbida) se utilizan para   aumentar el flujo de sangre al corazón. La arginina también aumenta el flujo de sangre, por eso ambos medicamentos no pueden combinarse.

-       Quien toma arginina y desea usar Viagra (Sildenafil) debe hacerlo con precaución. La arginina actúa como vasodilatador y el Viagra también. La combinación de ambas sustancias puede bajar mucho la presión arterial  y causar mareos y otros efectos secundarios.

Si bien el consumo de arginina es posiblemente seguro para cualquier persona que la utilice a corto plazo, lo mejor es consultar con un experto antes de comenzar a utilizar un suplemento de arginina.

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